En Afrique

Marrakech : Entre couleurs et saveurs du Maroc

C’est direction le Maroc et notamment Marrakech que nous nous sommes envolé le mois d’avril dernier. Nous sommes partie cinq jours sur place ce qui en matière de temps me paraît suffisant. Dans cet article, je vais vous parler des choses qu’on a faite/vu, les immanquables, les galères que j’ai pu avoir (brièvement), ce que j’ai aimé de ce voyage et aussi ce que j’ai moins aimé.

Le Maroc est un grand pays d’Afrique du Nord à la fois côtier, montagneux et désertique. Marrakech est une ville située au pied des montagnes de l’Atlas, à peu près au centre du pays, il n’y a donc pas de plage et de cocotier, mais c’est une ville qui a beaucoup de charme de par son architecture, ses couleurs. Elle est d’ailleurs parfois appelée « ville rouge » ou « ville ocre », et elle tient ce nom de la couleur de la plupart des maisons et bâtiments de sa médina.

.↡ Comment s’y rendre où se loger ?

✈ || Se rendre à Marrakech depuis la France est évidemment plus simple et plus rapide par Avion. Nous sommes partie avec la compagnie Ryanair, Nous avons eu deux heures de retard à l’aller et une heure au retour.. Cela dit, seuls nos avions de cette compagnie avaient du retard, les autres été à l’heure. J’ai eu beaucoup de poisse durant ce séjour cela doit donc être pour ça !

▲ || Pour se loger à Marrakech il y a deux solutions. Soit les multiples hôtels dans les nouveaux quartiers de Marrakech, soit les « Riads » (ce qui correspond aux maisons d’hôtes chez nous) au cœur de la vieille ville. Nous avions opté pour un hôtel 4 étoiles situé a à peine 40 minutes à pied du Jardin Majorelle : Le Semiramis. Je ne vous recommanderais pas vraiment cet hôtel.. Bien que l’hôtel soit magnifique à l’extérieur, l’architecture, la splendide piscine, les palmiers, etc. Les services étaient nettement en dessous d’un 4 étoile ! En effet le buffet petit-déjeuner était le même chaque matin et pas des plus fournis. L’eau des douches des chambres était froide, sur cinq jours nous avons pris seulement deux douche « tiède », le reste du temps elle était froide. La connexion Wi-Fi laisse à désirer, dans les couloirs ça capte mais lorsque vous rentrer dans les chambres, armez-vous de patience ! Pour ce qui est de la situation géographique, il faut aimer marcher car vous êtes à 40 minutes du jardin majorelle, 1h20 de place Jemaa el-fna, tout est assez loin, mais ce fait assez bien.

Nous avions réservé notre séjour sur lastminute.com. Le vol, l’hôtel avec petit-déjeuner, pendant les vacances scolaires d’avril et réservé seulement un mois avant nous est revenue à 425€ par personne. En partant hors période scolaire, cela vous fera gagner bien des euros évidemment. Nous avions comparé avant avec skyscanner et booking, pour le même vol et même hôtel cela nous revenait plus cher que de passer par lastminute.

Le transfert Aéroport/Hotel : Pour le premier jour nous avions réservé un transfert sur getyourguide car nous arrivions dans la nuit au prix de 13,70€. Quant au retour nous avons pris un taxi directement sur place (pleins de taxi attendent devant les hôtels toute la journée donc pas de panique vous trouverez !!). Le prix que le taxi nous donne au départ est de 200 dirhams (18,50€) après négociation il nous a emmenés à l’aéroport pour 80 dirhams soit 7,40€.

↹|| Pour se déplacer dans Marrakech, loger dans un riad est évidemment la meilleure option. Vous êtes au cœur de la médina, au centre de toutes les activités ! Néanmoins si comme nous vous avait préféré choisir un hôtel, vous avaient deux options : la marche à pied ou le Taxi ! Je vous déconseille de louer une voiture, conduire dans Marrakech me semble laborieux, les conduites là-bas sont assez irresponsable, dépassement dans tous les sens, pas de respect des interdictions, des priorités et des limitations de vitesse, peu de panneaux d’indications sur les routes, etc.

Mis à part le premier jour où nous voulions prendre un taxi mais qui nous a déposés 100m plus loin car il ne voulait pas prendre nos euros. Dans ce même taxi mon téléphone est tombé de ma poche, mais quand je me suis rendu compte à la sortie du taxi, le chauffeur était déjà loin. Il a donc gagné sa course.. Un iphone contre 100m en voiture !

Le reste du temps nous avons tout fait à pied, il faut marcher beaucoup, mais en avril c’est largement faisable, en été avec les fortes chaleurs je pense que ça doit l’être un peu moins. Nous faisions en moyenne entre 15 et 20 kilomètres à pied par jour.

☼ || Les températures en avril aller de 15-18 degrés le matin et en soirée, en pleine journée les températures ont grimper jusqu’à 25-30°. Le temps était parfois couvert, assez nuageux avec des éclaircies. Quelques pluies la nuit, jamais en journée.

Que peut-on faire ou voir à Marrakech ?

LA MOSQUÉE KOUTOUBIA

La Koutoubia est un édifice religieux du XIIème siècle, c’est la plus grande mosquée de la ville. Elle se situe dans la médina et est visible depuis les quartiers alentour par son minaret mesurant 77 mètres de haut. Cette mosquée est un vrai chef-d’oeuvre architectural, et la ville offre plusieurs points de vue sur la koutoubia, tous plus jolis les uns que les autres.

Pour la petite histoire, cette mosquée a été construite là où se trouvait un ancien souk de libraires, ce qui lui doit parfois le nom de « mosquée des libraires ».

La mosquée ne peut être visitée de l’intérieur si nous ne sommes pas musulmans. Mais vous ne pouvez pas manquer d’admirer ce monument sous tous les angles si vous venez à Marrakech.

LA MÉDINA – LES SOUKS

La médina à Marrakech est tout simplement le cœur de la ville, c’est la ville historique, la « vieille ville ».

La médina c’est le charme de Marrakech, le côté atypique, et c’est là où se trouvent les monuments emblématiques, les petites ruelles ocre, les souks par centaines.

C’est un vrai labyrinthe, et vous y perdre est chose facile. Si vous voulez mon avis, une carte ou un GPS est le bienvenue. Ne faites pas toujours attention aux indications que vous donnent les locaux, parfois il vous donne une autre direction, pour vous faire aller dans des endroits où vous devrez les payer (ex : les tanneries je vous en parle plus loin)

Aux souks vous trouverez toutes sortes de souvenirs à ramener chez vous : des épices, des vêtements, des bijoux, du cuir, de la nourriture, des objets déco.Mais vous balader dans les souks n’est pas des plus reposants, c’est très bruyant, les scooter vous frôlent à toute vitesse dans des ruelles étroites, vous vous ferez alpaguer environ toute les demi-secondes, les odeurs sont parfois nauséabondes (mélange de nourriture, de pollution des deux roues, d’excrément d’animaux type poule/chevaux, etc).

Eh oui ! Les souks c’est très atypique, c’est à faire au moins une fois. On ne peut pas passer à Marrakech sans passer par la médina.

Mes emplettes du souks :

De la déco pour la maison, un cactus décoratif en paille tiré à 12€ après négociation. Et un plaid (fait main paraît-il) à 150DH soit 13,80€, lui aussi négocié, le vendeur en voulait à la base 450DH avec une écharpe.

Un seul mot d’ordre : NÉGOCIEZ !!!!

LES TANNERIES

Je fais un bref paragraphe sur les tanneries, pour vous raconter un peu nos galères.

Nous étions dans la médina, un peu perdu en regardant notre GPS, nous cherchions la place Jemaa el-fna. Un marocain très sympa nous a dit qu’il fallait absolument qu’on aille voir le quartier des tanneurs avant, que des artisans descendaient de l’atlas spécialement aujourd’hui pour montrer aux gens leur travaille dans les tanneries, ect (ce qui est faux, nous nous en apercevrons plus tard, les tanneurs sont là toute l’année).

On s’est donc dit pourquoi pas, et nous voilà parti vers ce quartier toujours un peu perdu. Nous croisons de nouveau le même marocain, qui demande à un autre monsieur très gentil également de nous accompagner puisque « ça tombe bien » il travaille là-bas… Ce dernier nous amène à un troisième marocain, qui nous emmène voir les tanneries, nous met un bouquet de menthe dans les mains car les odeurs sont très incommodantes, il nous explique comment ils font le cuir, etc, etc, sans n’avoir jamais rien demandé.

À la fin de ses explications il nous emmène dans une boutique et nous y laisse. Rien ne nous intéresse, nous ressortons donc les mains vides. Et là.. surprise !

Les deux gars nous attendent à la sortie du magasin nous demandant de l’argent (100DH) pour les explications qu’ils nous ont apportées. Tout ça pour vous dire, attention, vous pouvez être vite embarqué dans des « activités » que vous n’avez pas demandées, que vous pensez gratuite parce que les gens sont sympas mais qu’à la fin vous devez payer et qu’à aucun moment on vous prévient. (un autre exemple à suivre aux cascades d’ouzoud)

LE JARDIN MAJORELLE

Le jardin Majorelle, un lieu très connu, que j’attendais avec impatience, mais victime de sa popularité. Ce jardin se situe en dehors de la médina.

En 1931, c’est l’artiste peintre Jacques Majorelle qui fonde ce jardin botanique et qui par la même occasion crée le « bleu Majorelle » que l’on peut voir partout dans ce jardin.

En 1980, il aurait dû disparaître, il était laissé à l’abandon depuis la mort de l’artiste. Yves Saint Laurent et Pierre Bergé décident de le sauver d’un projet de complexe hôtelier qui aurait signifié la fermeture au public de ce jardin. Les deux propriétaires décidèrent alors de restaurer la villa à l’arrière de ce jardin, qu’ils nommèrent « Villa Oasis » .

C’est un lieu vraiment joli et apaisant. Une oasis de verdure au cœur d’une ville immense telle que Marrakech. Premier coup de cœur du séjour, malgré le nombre de touristes qui y circulent chaque jour.

Le prix d’entrée pour les jardins est de 70DH (6,5€)

A côté des jardins se trouve le musée Yves Saint Laurent dont l’entrée vaut 100DH (9,25€), nous ne l’avons pas fait car nous n’avions pas entendu que du positif sur ce musée et le prix reste quand même important.

LE JARDIN SECRET

Le jardin secret se trouve lui au cœur de la médina. De la rue Mouassine il est impossible d’imaginer que ce cache un tel jardin, d’où le nom de « Jardin secret ».

De même que le jardin Majorelle, le jardin secret était laissé à l’abandon il y a quelques dizaines d’années, puis il a été restaurer et rouvert au public. S’y trouvent même un petit café et une boutique.

Le tarif pour entrée au milieu d’un mélange de nature sauvage et exotiques et d’architecture islamique incroyable est de 50DH/pers (4,60€). Le jardin islamique est la représentation du paradis sur terre : « c’est un lieu sacré, aux règles géométriques strictes, dans lequel l’ordre musulman s’impose sur le désordre de la nature sauvage. »

LE PALAIS DE LA BAHIA

Le palais de la Bahia est une immense demeure du XIXème siècle comprenant 150 pièces et plusieurs jardins. La décoration style marocaine est très présente et très jolie, les jardins sont agréables.

Je ne pensais pas que cet endroit serait autant touristique. Il y avait vraiment beaucoup de monde, ce qui gâcher un peu le moment.

Le prix de l’entrée au palais est de 70DH (6,50€)

LE DÉSERT DE LA PALMERAIE

Nous avions réservé en amont via le site getyourguide une excursion dromadaire et quad dans la palmeraie. Nous avions préféré prendre l’excursion l’après-midi pour pouvoir avoir la chance d’y admirer un coucher de soleil. Cette excursion coûte 45€/pers.

Le désert de la palmeraie malgré son nom, n’est pas un désert de sable comme celui du Sahara, ne vous y trompez pas. C’était une zone désertique, de terre aride, dans laquelle les êtres humains y ont planté des milliers de palmiers. Elle est devenu aujourd’hui une affaire de luxe, plusieurs hôtels, résidence de luxe et terrain de golf s’y sont installés. C’est une vraie source de richesse pour le pays.

La balade en dromadaire n’était vraiment pas mon truc, animaux attacher trop court les uns des autres par conséquent si le dromadaire de devant fait ses besoins, attention a vos pieds… Ce sont des animaux qui depuis des années sont utilisé pour cela certes mais devenu a mon gout de l’exploitation intensive des dromadaires.

Pour cette balade ils vous prête une tenue traditionnelle de « touareg », ces derniers sont les « seigneur du désert » et après la balade vous vous installeraient dans un petit salon extérieur traditionnelle pour déguster un thé à la menthe.

La session quad était plutôt sympa dans l’ensemble. Manque de vitesse c’est certain après cela dépend probablement du groupe avec le quelle vous tomber, nous c’était plutôt trop tranquille. Mais malgré tout nous avons pu assister à un merveilleux coucher de soleil dans la palmeraie. Ce qui reste un bon souvenir !

LES CASCADES D’OUZOUD

De même pour cette excursion, nous l’avion réservé avant notre départ sur getyourguide au prix de 25€/pers. Les cascades d’Ouzoud sont des cascades de 110 mètre de haut, les plus hautes et plus belles du pays.

Pour atteindre Ouzoud depuis Marrakech vous devrait compter 150kms soit un peu plus de 2h30 de route. Ouzoud se situe entre le moyen et le haut atlas.

Durant la balade vous marcherait au milieu d’amandier et d’olivier, vous visiterez une vieille maison berbère et des locaux vous expliqueront la fabrication de l’huile d’argan. Puis vous admirerez les chutes vues d’en haut (attention si vertige s’abstenir !). Vous descendrez des sentiers au cœur des montagnes pour rejoindre le bas des cascades, vous pourrez y faire un tour de bateau à rames typique de là-bas qui vous emmèneront aux pieds des chutes ou bien rester à admirer de la terre ferme l’eau tomber dans une végétation luxuriante. L’impression que ça m’a donné une fois arrivé en bas, était un décor de film : celui de Avatar !

Ensuite vous reprendrez les sentiers pour remonter vers vos voitures/transports. En remontant vous croiserez des singes en liberté, habitué à côtoyer du monde ils sont plutôt sympathiques (mais attention quand même). Vous pouvez leur donner à manger pour avoir la chance qu’un d’eux vous monte sur les épaules, cependant des marocains sont là et vous propose de la nourriture à donner aux singes. Si vous prenez la nourriture qu’il vous « donne » ils vous demanderont de l’argent après coup sachez-le. Notre guide nous raconter que ces singes avaient à la base un petit gabarit mais à force de manger de la nourriture pour les humains ils avaient beaucoup grossi.

Infos pratiques

  • La devise : Le dirham marocain (1 euro = 10,81 DH).
  • La langue : L’arabe mais aussi le français pour beaucoup de marocain.
  • La bonne période : De mars à juin et de septembre à novembre. Juillet et août les températures sont très élevées, et le tourisme est très présent.
  • Les préparatifs : Le passeport est obligatoire pour le Maroc. Si vous partez moins de 90 jours vous n’aurez pas besoin de visa. Sur place les contrôles à la douane sont très longs et vous devrez remplir une fiche d’embarquement/débarquement obligatoirement à remettre à la douane (date lieu de naissance/métier/N°passeport/motif du voyage/adresse de l’hôtel/etc). Au retour l’aéroport de Marrakech n’accepte pas les billets électroniques, vous devrez donc passer par la case « enregistrement » de l’aéroport.
  • Sécurité : Nous ne nous sommes pas senti en « danger » à Marrakech (mis à part peut-être l’histoire des tanneries), néanmoins les marocains ont un regard assez insistant et l’approche facile quand il s’agit de touristes exclusivement féminins. Pour être un peu plus tranquille il est préférable de partir accompagnée d’hommes.
  • Le décalage horaire : – 1h au Maroc par rapport à la France.
  • Le temps de vol : 3h15 de vol depuis Paris.
  • Les immanquables : La Mosquée Koutoubia, le jardin Majorelle, la médina et ses souks.
  • Mon coup de cœur : Le jardin Majorelle et le coucher de soleil dans le désert de la palmeraie.
  • Le petit moins : Les touristes sont des portefeuilles ambulant aux yeux des locaux, tout petit « service » est payant mais vous ne le saurez pas dès le début ! Vous devrez vous armer de patiente car vous serez alpagué 500 fois dans la journée, dire non 50 fois en l’espace de dix minutes.
  • Mon conseil : Évitez de perdre votre téléphone, et si c’est le cas keep the smile and explore again !
  • Mon budget : 425€ Avion+hôtel / 77€ d’activités réservé en amont / 100€ activités réservé sur place, achat du souk et repas pour 5 jours soit un total de 602€/pers

Cartographie de mon itinéraire

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